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Come Taskmaster è diventato una storia di successo stratosferica e molto sciocca [INDIPENDENTE]

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Come Taskmaster è diventato una storia di successo stratosferica e molto sciocca [INDIPENDENTE]

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Wcosa hanno in comune una canzone di Dick and Dom, un assegno in bianco del valore di £ 20.000 e un busto dorato del comico Greg Davies? Sono stati tutti premi Taskmasterla serie TV vincitrice del Bafta con un seguito di culto che ha riportato in vita il formato dello spettacolo comico.

Nei nove anni trascorsi dal suo inizio, Taskmaster è diventata un’istituzione, andando in onda per 17 serie e generando un podcast, libri e giochi da tavolo, numerosi adattamenti internazionali e persino un evento di “esperienza dal vivo” che verrà lanciato questo autunno. È un’impresa davvero impressionante, resa ancora più vera dal fatto che lo spettacolo è stato rifiutato per anni prima di trovare finalmente casa sul canale Dave della UKTV.

Lì è rimasto in agguato per nove stagioni, dal 2015 al 2019, guadagnandosi un fedele esercito di sostenitori prima di fare il salto su Channel 4. Dopo il trasloco, è stato un successo immediato e Channel 4 è stato rapido nel incassare il suo successo. Nei quattro anni successivi, sette serie regolari, quattro speciali per le celebrità di Capodanno e due competizioni riservate ai vincitori del Champion of Champions sono state sfornate a ritmo serrato, senza alcun segno di rallentamento.

E perché dovrebbero? Non solo lo è Taskmaster un successo nel Regno Unito (è stato il terzo programma più trasmesso in streaming su Channel 4 nell’ultimo anno), ma ha ottenuto un notevole seguito anche a livello internazionale. In gran parte, ciò deriva dal popolare canale YouTube dello show, dove le bobine dei pezzi migliori di uno specifico atto, o le compilation di serie incrociate di concorrenti che “hanno trovato scappatoie” o “si sono svegliati e hanno scelto la violenza”, accumulano regolarmente milioni di visualizzazioni. Il canale YouTube è così popolare che, a partire dalla serie 16 dello scorso autunno, gli episodi completi vengono ora caricati lì un giorno dopo la loro trasmissione su Canale 4.

Su carta, Taskmaster sembra quasi una formula stereotipata, eppure è tutt’altro. Nel corso di una serie, cinque comici competono in una serie di compiti stabiliti dal tirannico Taskmaster, Davies, accompagnato dal comico musicale Alex Horne. Una sfida tipica è difficile da descrivere, ma alcuni classici includono spingere tre palle da ginnastica in cima a una collina con una sola mano, realizzare un video musicale per una filastrocca e ordinare una pizza senza pronunciare la parola “pizza” o nessuna delle seguenti. gli ingredienti.

Sono filmati davanti a un pubblico dal vivo e giudicati da Davies, mentre Horne, la mente dello spettacolo, è il suo lacchè – soprannominato “il piccolo Alex Horne” – che siede su una sedia leggermente più piccola accanto a lui. Il soprannome è applicato in modo giocoso – Horne è alto 6 piedi 2 contro l’imponente 6 piedi 8 di Davies – ma mi dice che anche dopo così tante serie, l’imponente Davies ha ancora il potere di farlo sentire “debole e ridacchiante”. “Ha un effetto divertente sulle persone”, dice Horne.

Quando Taskmaster andato in onda per la prima volta su Dave nel 2015, ha ricevuto una recensione a cinque stelle I tempi ed è stata dichiarata “una delle commedie televisive più divertenti e inaspettate” da La tana del geek. Lì è sbocciato, una sensazione di passaparola tra coloro che lo conoscevano e una gradita boccata d’aria fresca in un genere che sembrava un po’ stantio. I più grandi panel show della metà degli anni 2010 – Prendi in giro la settimana, QI, 8 gatti su 10 – erano presenti sui nostri schermi da anni con formati relativamente invariati, con poco spazio per l’originalità. Nello sketch del panel di Harry Enfield e Paul Whitehouse, i comici intercambiabili chiamati Russell e Andy gridavano: “Oh mio Dio, il DailyMail”mentre una giornalista donna solitaria sembrava a disagio, il che sembrava una parodia abbastanza giusta del genere.

Mentre Horne dice di esserne un grande fan Ti mentireisi era trovato “un po’ annoiato di guardare la gente dietro una scrivania”, quando anche il pannello più stravagante mostra come Non importa i Buzzcocks O Stelle cadenti erano abbastanza statici nella loro impostazione. Ha deciso invece di portare il panel fuori dai confini dello studio, consentendo di filmare le sfide preregistrate Taskmaster casa a Chiswick così come nelle stazioni ferroviarie locali, nei parchi e nei campi. C’era ancora un elemento di pubblico dal vivo, ma lo spettacolo sembrava più attivo.

Iain Stirling, Joe Thomas e Lou Sanders sull'ottava serie di'Taskmaster'

Iain Stirling, Joe Thomas e Lou Sanders sull’ottava serie di ‘Taskmaster’ (Dave)

Horne guardava ai game show come i cult giapponesi degli anni Ottanta Il castello di Takeshi e quello della BBC Sfida Anneka per ispirazione. La sua tesi centrale era che i comici sarebbero stati divertenti anche quando fare battute non era la priorità. “Continuavamo a dire loro: ‘Non dovete fare scherzi, dovete solo svolgere questi compiti nel miglior modo possibile e sarete divertenti'”, dice. “È stata una cosa piuttosto importante per me, solo per consentire loro di essere se stessi.”

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Dato che le sfide sono stravaganti e teatrali, non sorprende apprenderlo Taskmaster è nato all’Edinburgh Fringe del 2010, con 20 comici a cui è stato concesso un anno per completare i loro compiti e i risultati annunciati durante uno spettacolo dal vivo alcolico nelle prime ore del mattino. Il tono è stato dato durante la prima sfida in assoluto, quando ai concorrenti è stato chiesto di provare a depositare la somma di denaro più grande sul conto bancario di Horne. Tutti hanno scelto meno di cinque sterline, tranne il cabarettista Mark Watson, che ha messo “un paio di centinaia di sterline”.

Non tutti gli spettacoli di Edimburgo si traducono bene sullo schermo, e Taskmaster fu una vendita difficile per Horne, che all’epoca aveva poca esperienza in televisione. I dirigenti televisivi hanno espresso le stesse preoccupazioni nei confronti del fumetto: che lo spettacolo non sarebbe stato divertente senza una sceneggiatura e che presentare gli stessi concorrenti per un’intera serie, invece di fumetti a rotazione, non avrebbe funzionato. “Non è qualcosa che è stato fatto molto nei panel show, avendo sempre lo stesso cast”, dice. Taskmaster sembrava più una sitcom, “e i canali ne erano piuttosto spaventati”.

Ma mentre i capi temevano che gli spettatori si sarebbero annoiati di vedere gli stessi cinque concorrenti in ogni episodio, si è rivelato il contrario. Il pubblico ha potuto conoscere i concorrenti e fare il tifo per i loro preferiti. Di Richard Osman Casa dei Giochi, iniziato su BBC Two nel 2017, ha adottato un formato simile, in cui gli stessi concorrenti competono nello show e prendono la competizione “davvero sul serio”. Come sottolinea Horne, non funzionerebbe se non lo facessero.

Gli sforzi compiuti dai fumetti per vincere sono stati dimostrati in un momento decisivo della prima serie. Ai concorrenti sono stati dati £ 20 ciascuno per comprare a Davies il miglior regalo possibile, con Josh Widdicombe che ha rivelato di essersi fatto tatuare la parola “Greg” sul piede. Lo sguardo scioccato sul volto di Davies e dei concorrenti era genuino, con la verità che tutti i soggetti coinvolti si rendevano conto che questo non era il solito panel show. Il concorrente della serie 11 Mike Wozniak che appare sul palco con un cappello da papa, solo per toglierselo e rivelare che si era rasato i capelli in un mohawk, ha suscitato una risposta altrettanto sbalordita.

Davies e Horne festeggiano la vittoria del Bafta 2020 per il Comedy Entertainment Program

Davies e Horne celebrano la vittoria ai Bafta 2020 per il Comedy Entertainment Program (Jonny Birch/BAFTA/Shutterstock)

Widdicombe e il cast della prima serie, dice Horne, sono stati estremamente determinanti nel dare il tono alle stagioni future; non solo portavano a termine i compiti senza ironia, ma erano sinceramente arrabbiati in studio quando non erano d’accordo con il giudizio (spesso incoerente). Laddove la maggior parte dei panel show dava un’atmosfera “pre-preparata”, il team voleva “un’emozione vera” e l’ha ottenuta.

Questo senso di originalità può essere in gran parte attribuito al casting dello show, che è uno dei suoi maggiori punti di forza. Uno studio del 2016 ha rilevato che 1.488 episodi di panel show erano andati in onda con formazioni esclusivamente maschili dal 1967, rispetto a un solo episodio tutto femminile. In contrasto, Taskmaster ha lavorato attivamente per diversificare i suoi pannelli, in particolare durante le serie più recenti. Per ogni comico di grande nome – i tuoi Johnny Vegas, i tuoi Jo Brands – ci sono stati atti tagliati da una stoffa diversa. Abbiamo visto attori comici come Sally Phillips e Morgana Robinson; artisti affermati nel circuito live che raramente fanno TV nel Regno Unito, come Tim Key e Sarah Kendall; e cabarettisti emergenti, come Joanne McNally e Sam Campbell.

Il casting è una responsabilità che Horne dice di aver preso particolarmente sul serio dato che il numero di spettatori dello show è aumentato. “Abbiamo una possibilità da dare [comedians] un vantaggio e mostrare alle persone quanto sono brave. Come Mawaan Rizwan [in series 10]: Ho visto molte persone su Twitter dire: “Non lo conoscevo affatto, ma era il mio preferito”. Penso che sia fantastico perché non è un’apparizione fugace, sono in televisione per due mesi e mezzo, quindi è una grande opportunità. È piuttosto delicato e siamo meticolosi al riguardo, ma penso che per lo più abbiamo capito bene.

Horne descrive Taskmaster come “collaborativo e gentile”, ed è questo, senza dubbio, che ha fatto sì che i fan amassero lo show. Non importa quanto seriamente vengano prese le sfide, la sua gioiosa stupidità si traduce sullo schermo sia durante i segmenti dal vivo che quelli preregistrati. C’è un chiaro affetto tra i concorrenti, mentre il formato dello spettacolo significa che a tutti viene data l’opportunità di essere ascoltati in ogni round. “Avrai sicuramente il tuo momento per parlare perché hai fatto le tue cose sullo schermo, non stai recitando battute e cercando di farti strada a gomitate”, dice Horne.

Che cosa Taskmaster in definitiva, ciò che offre ai suoi fan è l’evasione. Per i concorrenti, è uno spettacolo in cui non c’è alcuna pressione per servire battute; possono semplicemente essere se stessi e completare i compiti a portata di mano. Per gli spettatori, si tratta di una dose di stupidità tanto necessaria nel programma di visione, in cui possono fare il tifo affinché i concorrenti competano in sfide e vincano premi che alla fine sono privi di significato. La mancanza di significato non li rende meno divertenti. Guarda un episodio e cerca di non venire fuori con un piano complesso su come nascondere un ananas addosso o fare la cosa più assurda con un cece: ti sfido.

Il finale della stagione 17 di “Taskmaster” andrà in onda stasera alle 21:00 su Canale 4

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Scritto da Stand Up Comedy Italia

Stand Up Comedy Italia, con i suoi 50.000 fan su Facebook (e migliaia di lettori giornalieri sul sito), è la più grande community italiana dedicata all'umorismo Stand Up. Da quando è stata fondata nel 2014 dal comico Nicola Selenu, Stand Up Comedy Italia ha organizzato oltre 300 spettacoli umoristici in tutta Italia, ospitando i più interessanti comici italiani in circolazione ed è per questo diventata il punto di riferimento per gli spettacoli umoristici di qualità sul territorio nazionale.

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