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Intervista: Nick Callas sul suo nuovo speciale, “Wolf Pup”, documenti falsi e rap [THELAUGHBUTTON]

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Intervista: Nick Callas sul suo nuovo speciale, “Wolf Pup”, documenti falsi e rap [THELAUGHBUTTON]

Credito fotografico: Phil Provencio

Se a un comico ci vogliono anni per arrivare al punto in cui ha abbastanza materiale di prima qualità per uno speciale di un’ora, è giusto dirlo Nick Callas ha lavorato duramente.

La Callas è salita sul palco per la prima volta a 17 anni, dopo aver inizialmente voluto intraprendere la carriera di artista di libri grafici. Fin quasi dall’inizio, Callas ha portato la sua prospettiva unica nella forma d’arte. Voleva che la sua recitazione sul palco riflettesse chi è fuori dal palco, motivo per cui ha deciso di dare fisicità alla sua commedia molto presto.

Ciò che si ottiene è un’immagine chiara e autentica di chi è Callas dal momento in cui sale sul palco nel suo nuovo speciale, Cucciolo di lupoche esce oggi da 800 Pound Gorilla. Quello che segue è un’ora di materiale ben fatto che si avventura in una vasta gamma di argomenti e a un certo punto vede persino Callas fare la spaccata.

Abbiamo parlato con Callas del nuovo speciale, di come ottenere un documento d’identità falso per fare lo stand-up e di fare audizioni Sabato sera in direttasuonando in Texas, diventando virale, rappando e molto altro.

Per cominciare, non ho mai visto uno speciale stand-up che iniziasse con le divisioni.

(Ride). Sono felice, amico. Ho pensato a cosa posso fare per differenziarmi? E poi una parte di me ha pensato: “Nessuno ha mai fatto una cosa del genere”. Non sono sicuro che sia stata necessariamente la mossa più bella, ma è stata la cosa più bella per me.

Quando hai iniziato a incorporare quel tipo di fisicità nello stand-up?

Era lì molto presto. Nei miei primi due o tre set ero piuttosto nervoso e pietrificato. E ricordo di aver pensato: “Non sono io”. Nella mia vita normale, quando avevo 5 anni, ero una persona molto espressiva dal punto di vista fisico, soprattutto quando raccontavo una storia o cercavo di essere divertente per i miei amici. Saltavo sempre giù dalle cose, mi dondolavo sulle cose, mi facevo male. Si piega all’indietro e cerca di fare tutte queste cose pazze. Inoltre ho sempre idolatrato Jim Carrey. Imparerei da lui. Ne ero anche super ossessionato Todd MacFarlaneL’Uomo Ragno. Adoravo davvero la fisicità. È stata un’estensione così naturale del mio senso dell’umorismo, usare parti del mio corpo come un modo per raccontare una barzelletta – come uno strumento – per mostrare alle persone dov’ero quando parlo di quello che sto facendo.

Così durante i miei primi due microfoni aperti, pensavo “Mi manca qualcosa. Sono nervoso di essere me stesso”. Così ho iniziato a creare queste piccole sfide per i miei spettacoli in cui lo scopo del mio set non sarebbe stato quello di lavorare su una nuova parte di un pezzo, ma di rimuovere i confini che mi rendevano troppo timido. Facevo cose come per il primo minuto del tuo set, devi sdraiarti sulla schiena. Oppure devi parlare con un accento britannico e rivelare di non esserlo. Queste piccole cose davvero rudimentali. All’improvviso, mi sentivo davvero a mio agio. Anche a 17 anni quando ho iniziato, sapevo che qualsiasi battuta stessi facendo ora non sarebbe stata nel mio speciale di un’ora tra 10 anni. Ma ciò che ci sarà sarà la mia performance e la mia capacità di performance.

Facendo così, trovavo battute che non conoscevo nemmeno quando salivo sul palco. C’è comicità gratuita nel modo in cui ti esprimi, nel modo in cui ti muovi. Quindi c’era fin dall’inizio. Mi sono allenato a essere chi ero fuori dal palco sul palco.

Raccontami di come hai fatto a fare stand-up a 17 anni. È un’età molto giovane per iniziare, ovviamente. Com’è questo processo?

Quando hai 16/17 anni, sei pieno di questa mania di grandezza e sei ignaro di te stesso. E sei così entusiasta di un’idea di identità e di cosa potrebbe essere il futuro, e semplicemente entusiasta di esibirti davanti alla gente. Quindi penso che tutto agisca come un campo di forza per far superare a un bambino ciò che la maggior parte delle persone non potrebbe nemmeno immaginare di fare. La più grande paura della maggior parte delle persone è parlare in pubblico. Ma non la vediamo in questo modo. Lo vediamo come condivisione, esibizione, divertimento. Noi la pensiamo al contrario. E penso che quando hai 17 anni, c’è qualcosa di così divertente nell’avere quell’età che si presta intrinsecamente ad essere presentazionale, ad essere ridicolo.

Quindi penso di essere davvero entusiasta di questo sogno e allo stesso tempo di non avere alcuna consapevolezza di me stesso. In senso pratico, ho comprato una carta d’identità falsa, perché sapevo che nei bar c’erano microfoni aperti. Mi era stato rifiutato di esibirmi in alcuni bar. Quindi mi sono procurato un documento d’identità falso per poter entrare. È stato strano. Soprattutto a New York. Non è che tutti quelli che incontri siano vicini a un professionista. Soprattutto quando inizi, sono tutti terribili. Anche la qualità della persona è spesso la stessa. È un territorio intrinsecamente spinoso. È davvero difficile sopravvivere al peso emotivo dell’attentato di fronte a 13 ubriaconi di 58 anni che non vedono nulla in quello che dici come una commedia. Ma resisti. Ti rende migliore.

La carta d’identità falsa ha funzionato e ti ha portato in quei posti?

In effetti è successo. Mi hanno portato via la carta d’identità falsa un paio di volte al college, ma mai in un comedy club. Mai in un bar o a un open mic. Quindi non fate come me, ragazzi.

Parlami del nuovo speciale e del processo per metterlo insieme. A che punto ti senti come “Penso di avere l’ora giusta dove la voglio.”?

Penso che molti fumetti siano così. Ogni volta che scrivo nuovo materiale, ogni volta che immagino di fare qualcosa, è nel contesto di uno spettacolo teatrale tutto esaurito o lo vedo attraverso l’obiettivo di una macchina fotografica. Ne sto vedendo la versione speciale. Anche solo il materiale che scriverei, filmerei e pubblicherei su Instagram, lo penso sempre nella sua forma finale. Quindi, su più fotocamere, ho realizzato un sacco di set lunghi nei 13 anni in cui ho lavorato in piedi. E penso che stavo aspettando un’opportunità adeguata, che fosse qualche industria che veniva da me per dirmi “Ehi, vogliamo fare uno speciale con te”. Spero che sia in linea con quando ho avuto l’ora insieme.

Ciò non è avvenuto del tutto. Ciò che alla fine è successo è stato quello che avevo testato Sabato sera in diretta due o tre volte di seguito. Dal 2019 al 21. E non sono entrato nello show. Nel corso di quegli anni, non ho fatto molto cabaret perché stavo cercando di svilupparmi come interprete di personaggi e come improvvisatore. E mi è mancato molto lo stand-up. C’erano molte battute che non stavo scrivendo, c’erano molte battute che non stavo pubblicando. In un certo senso mi stavo trascurando nella mia prima forma.

Poi, per coincidenza, gli 800 Pound Gorilla avevano contattato il mio management. E loro hanno detto “Abbiamo questo tizio, Nick”. E loro hanno detto “Ci manderebbe un set lungo da provare?” Ho mandato una demo di un po’ di materiale. Penso che forse due pezzi di quella demo siano finiti nello speciale perché quando l’ho registrato, erano passati quasi due anni. Ho iniziato a fare l’headliner in tour. E penso che nel giro di sei mesi, ho portato un’ora e 40 minuti di materiale praticamente pronto per il film. In tour nel Nord-Est, andando a Los Angeles, andando in alcuni posti. Poi ho davvero ridotto la cosa e ho cercato di portare un po’ più in primo piano gli elementi tematici e narrativi. Quindi mi è sembrato un’introduzione, qualcosa di più ponderato di soli 60 minuti di battute.

Hai parlato di come essere stato ignorato da SNL ti abbia riportato alla stand-up comedy. Quanto sarebbe bello se questo speciale ti riportasse a SNL?

Sì, non lo so. Adesso ho sentimenti contrastanti riguardo a quello show. Soprattutto perché sono sensibile e scontroso. Inoltre, penso che quando sono nato ed ero bambino e avevo queste fantastiche idee di essere un artista e un creativo, non sapevo di uno spettacolo individualmente. Non sono stato messo sul pianeta con Sabato sera in diretta in me. Ne ho saputo. E in realtà, non l’ho guardato finché non ho fatto l’audizione. Ovviamente ero molto consapevole e ho guardato clip su YouTube di Will Ferrell, ma non ero un fan di SNL. Sono diventato un fan mentre stavo cercando di entrare nello show.

Ma la cosa che ho sempre voluto fare era raccontare storie e illustrare cose con il mio corpo e le mie parole o una matita. Ho sempre voluto prestare il mio senso dell’umorismo. E la stand-up comedy mi offre l’opportunità di farlo alle mie condizioni. Quindi se non è SNL, sarà qualcos’altro. Quindi non me ne pento.

Sembra molto salutare. C’è stata una parte specifica dello speciale che ha richiesto più tempo per essere realizzata e di cui sei super orgoglioso?

Questa è una bella domanda. Questo succede spesso. Funziona un po’ e poi decide di smettere di funzionare. Non sai perché ma non puoi fare niente. E poi un giorno, riscopri quello che provavi e cosa ti ha spinto a scriverlo, e poi scatta di nuovo. Ma a volte non escono dalla panchina.

C’era una battuta, ed è stata probabilmente l’ultima battuta a rendere speciale lo speciale, in cui parlo dei miei coinquilini e di come ho due diversi coinquilini che si chiamano entrambi Kevin. E parlo di un’interazione che ho avuto con questa ragazza che è tornata a casa mia. Parlo di come questa ragazza mette in dubbio il fatto che ho due coinquilini di nome Kevin. Ed è quasi come una strofa rap. È una sezione in rima che parla molto velocemente. Ci è voluto un tempo, perché dovevo scriverlo, poi dovevo capire come dirlo, poi dovevo diventare sempre più bravo a dirlo velocemente ma anche a renderlo significativo. Inoltre deve avere un senso.

Ci è voluta un’eternità. Quella era la cosa in cui era come “So che dei 4 spettacoli che registreremo, uno sarà perfetto. Ma la continuità lo collegherà alla parte precedente se non dovesse arrivare fino in fondo al lavoro? E così è stato. Penso che ogni nastro degli spettacoli sia utilizzabile. Ma ce n’è uno che è chiaramente più impeccabile degli altri. Ne ero molto orgoglioso perché era un’enorme fonte di ansia. Per la maggior parte delle mie azioni, non ho nemmeno bisogno di dire le stesse parole quando dico la battuta. E’ molto naturalistico. Posso trovare un modo per entrare nella battuta finale. Questa era una cosa in cui era come “No. Non posso armeggiare con questo.”

Cosa ti ha spinto a registrare ad Austin?

Primo, non ero mai stato ad Austin. E ovviamente c’è stato un tale afflusso di comicità lì. Che lo stile e molti di quei ragazzi non sono nemmeno i miei interessi e ciò che mi piace dello stand-up. Ma era un posto caldo dove stare. Non c’ero mai stato, quindi era tipo “Beh, potrebbe essere bello”. Avevo un video di me che facevo lavoro di folla al Caroline’s prima che chiudesse. E c’era una signora tra la folla da Los Angeles.

L’ho appena guardato stamattina. E perdonami se vivo a Los Angeles.

La gente non lo sa. È così divertente. Io vivevo lì. Quindi la mia teoria in quella clip deriva dal fatto che molto recentemente a quel tempo vivevo lì. E non avevo una macchina ed ero così stufo di questo. La gente interpreta male anche quella clip come una cosa politica. Quello che dico in quel video potrebbe essere applicato a qualsiasi stato d’America.

Faccio questa canzoncina e ballo in base a ciò che dice la signora. Ed è diventato virale. È esploso e ho ricevuto un sacco di DM e commenti da persone in – indovinate un po’ – Florida e Texas. C’era una pagina Instagram che ha preso la clip e l’ha riappropriata come argomento di discussione di destra sul perché Gavin Newsom è corrotto. Il che non è stato bello, ma per me è stato esilarante che sia successo. Quindi il video ha avuto molto successo in Texas. Quindi ho pensato “Beh, sarebbe bello andare lì ed esibirmi per queste persone”.

Così ho iniziato a spostare i biglietti e ho pensato “Lasciami andare al Creek” perché conoscevo Rebecca Trent di New York. E The Creek and the Cave si trovava a Long Island City. Ho pensato: “Trasformerò questa cosa in una bella benedizione. Andrò dove non sono mai andato.” E le persone ad Austin, perché ho incontrato praticamente tutti, persone meravigliose. Fresco, giovane, progressista, divertente. Folla fantastica. Credo che siano presenti nello speciale.

Non l’avevo mai visto prima. Un po’ come il bomburst in basso dove si metteva in risalto la folla. È bello come l’hai fatto.

Lo apprezzo molto perché non l’ho visto in uno speciale. E parlando di fumetti e cose del genere, penso che sia molto visivo. Vedi, con le clip di lavoro della folla tutto il tempo, non puoi vedere la persona che sta dicendo quella cosa stupida. Quindi nella nostra mente dobbiamo avere fiducia che il modo in cui appare la persona e il modo in cui gestisce la situazione sia aggressivo quanto la battuta del comico che li sta bombardando.

Quindi ho pensato “Sarebbe davvero bello se avessi entrambe le prospettive sullo schermo”. Solo dal punto di vista cinematografico, vedi me e con chi sto parlando. E penso che questo renda la commedia più forte. E ho un background in arti visive e fumetti, quindi faccio un po’ di f VFX e grafica. Quindi non l’avevo mai visto prima. E un paio di persone mi hanno detto di non averlo visto neanche loro. E questo mi rende super felice perché c’è molto poco che puoi fare con lo stand-up. Ogni speciale è più o meno uguale. Solo una persona e un microfono.

Per quanto riguarda un altro tuo talento, il rap, hai mai pensato di unirlo allo speciale in qualche modo?

Ci ho pensato, perché in passato ho avuto un certo numero di momenti in cui facevo parole parlate o facevo battle rap o mettevo anche alcuni video musicali comici. Quindi ci ho pensato, ma non avevo già qualcosa che fosse abbastanza rilevante dal punto di vista tematico per le cose che stavo già facendo che, per dirla in modo appropriato, rappare – nella sua forma verbale – fosse giusto per quello. Non è qualcosa che non farò ad un certo punto. Ma voglio che abbia senso.

C’è un’impressione di Eminem lì dentro che era come “Sì, certo”. Ed è qualcosa per cui molte persone mi conoscono, quindi dovrebbe essere lì. Ma di per sé, amo fare musica e amo il lirismo. È sempre a mia disposizione come metodo di espressione. A volte mi viene in mente un’idea e il modo di presentarla è lì. A volte è come “Questo è un disegno, questa è una battuta, questa è una canzone”. Non discrimino come arriva. Lo fa e basta.

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Scritto da Stand Up Comedy Italia

Stand Up Comedy Italia, con i suoi 50.000 fan su Facebook (e migliaia di lettori giornalieri sul sito), è la più grande community italiana dedicata all'umorismo Stand Up. Da quando è stata fondata nel 2014 dal comico Nicola Selenu, Stand Up Comedy Italia ha organizzato oltre 300 spettacoli umoristici in tutta Italia, ospitando i più interessanti comici italiani in circolazione ed è per questo diventata il punto di riferimento per gli spettacoli umoristici di qualità sul territorio nazionale.

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