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La terribile, non divertente storia della traccia della risata [CRACKED]

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Benvenuti a ComedyNerd, la nuova serie di immersione profonda di Cracked su *pausa per fischi in scatola e urlacose comiche. Argomento di oggi: la pista della risata. (Inoltre, è appena stata lanciata la newsletter di ComedyNerd. Iscriviti qui .)

“La traccia della risata è l’unico più grande affronto all’intelligence pubblica che io conosca.” – David Niven

Ok, quindi le risate in scatola non sono mai state apprezzate dai ragazzi fighi. Fin dai primi giorni della commedia televisiva, la traccia della risata ha dato una gomitata alle costole di un pubblico infastidito, una gomitata non sottile che dice: “Ehi, è stata una buona!”

E per questo, abbiamo un uomo da ringraziare: Charles Douglass.

tramite Wiki Commons

Che, grazie a tutta la faccenda del nome –ass, ha avuto molta esperienza nel sentire la gente ridere.

Secondo la maggior parte dei resoconti, Charles era un ragazzo in gran parte privo di umorismo. Ma conosceva bene le apparecchiature audio. Suo padre era un ingegnere e Charles seguì le sue orme da genio, lavorando sull’attrezzatura radar di bordo durante il suo periodo in Marina nella seconda guerra mondiale. Da lì, ha ottenuto un concerto con CBS Radio e, infine, un lavoro in televisione.

Il medium era in procinto di inventarsi. E come ingegnere del suono, Charles ha scoperto che poteva dare l’oca a uno spettacolo comico inserendo una risata preregistrata in cui una battuta cadeva a vuoto o risate mute quando andavano avanti troppo a lungo. Che manna dal cielo per fumetti insicuri come Milton Berle.

“Quella macchina era la sua risposta a ogni preghiera che avesse mai avuto,” ha detto lo scrittore di commedie Mel Diamond. “Non aveva più bisogno del fottuto pubblico, cosa che comunque non gli piaceva perché non poteva dipendere da loro. Per me, la macchina è fraudolenta come mostra il falso quiz, ma i comici l’hanno vista come la risposta alle loro peggiori paure.”

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The King of the Titter Track

Ma addolcire le risate era solo l’inizio. Quando lo stile a tre telecamere e pubblico dal vivo di I Love Lucy è passato di moda, una nuova tecnica di ripresa (e alla fine di videoregistrazione) ha preso piede. Ora abbiamo seguito i naufraghi intorno a Gilligan’s Island , esplorato la casa infestata dei Munsters e accompagnato Otis, la città traballante ubriaca, lungo le strade assonnate di Mayberry.

CBS

Gilligan è stato girato su una vera isola deserta . Diversi membri dell’equipaggio morirono di fame.

Gilligan’s Island

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Nessuna delle location era adatta per un pubblico dal vivo. Ma a differenza del 024George Burns in 1961st del secolo Famiglia moderna o Ted Lasso, questo non significava che le reti fossero pronte a perdere le risate.

In effetti, i produttori di sitcom erano insicuri quasi quanto Milton Berle quando si trattava di battute che non venivano accolte con raffiche di risatine. “I dirigenti televisivi hanno insistito sul fatto che uno spettacolo comico doveva avere una traccia di risate in modo che il pubblico che guardava a casa sapesse quando ridere”, si è lamentato George Burns. “Ho detto loro che non ne avevamo bisogno nel nostro show perché il pubblico sapeva quando era successo qualcosa di divertente. Hanno ancora insistito che usiamo la traccia della risata.”

Elmer W. Holloway

ridere traccia
“Di cosa stai ridendo?! Ho appena chiamato i dirigenti degli idioti. Non sto scherzando!”
più traccia di risate

I critici hanno fatto ciò che fanno i critici: si lamentavano e si lamentavano. “Qualcuno a quanto pare non aveva molta fiducia nella capacità del materiale e delle buffonate del cast di ottenere la reazione richiesta dagli spettatori”, ha esclamato un recensore del The Phil Silvers Show . “Quindi lo spettacolo si è svolto con l’accompagnamento irritante di una traccia non necessaria.”

Charles Douglass era il re della traccia Titter. Dal 1960, era andato ben oltre l’aumento dell’audio esistente. Ora impiegava la sua Laff Box brevettata, una macchina misteriosa (Charles leggendariamente non condivideva i suoi segreti meccanismi interni) che conteneva 66 bobine contenenti 10 ride ciascuno.

Quello è 320 ride in tutto: risate e risatine, strilli e risatine, ha- ha e har-de hars. Douglass era come un direttore d’orchestra in post-produzione, che suonava le risatine giuste in sincope con le battute, indicando al pubblico a casa quando ridere insieme. Ha usato la Laff Box come uno strumento musicale; invece di premere un pulsante di riproduzione, Douglass ha utilizzato una serie di pedali in grado di modulare la lunghezza, la velocità e il volume delle risate. Alla fine, quei pedali sono stati sostituiti con quelli che sembravano tasti di una macchina da scrivere.

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Sembra qualcosa che Joker costruirebbe, sia per le risate che per il male.

Come ha fatto lui il mio suona la risata reale? Prendere l’audio dagli episodi esistenti di Luna di miele o I Love Lucy era praticamente impossibile poiché gli attori parlavano l’allegra risposta del pubblico. Così Douglass ha estratto le risate “da Marcel Marceau e da Red Skelton dalle sequenze mute”, dice

Ron Simon, curatore di televisione e radio al Paley Center for Media

. I suoni isolati hanno permesso a Charles di creare perfetti loop di risate.

Questo è il motivo per cui puoi effettivamente riconoscere le risate in molte sitcom del 1960sabbia 1970S —sono tutti usciti dalla Laff Box. Douglass aveva un monopolio virtuale nel business delle risate in scatola. Passava da uno spettacolo all’altro con la sua attrezzatura, piantando i suoi semi yuk-yuk come una commedia Johnny Appleseed (se Appleseed avesse gli unici semi in città). Nonostante la mancanza di concorrenza, Douglass non si è arricchito, addebitando solo $300 un giorno per i suoi servizi.

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Ha quasi convinto anche i produttori di film a entrare in scena. Cat Ballou di Lee Marvin ha provato una traccia di Laff Box in una manciata di cinema drive-in per valutare la risposta del pubblico. Spoiler: tutti lo odiavano.

“Ha sminuito lo spettacolo”

Il respingimento contro il Laff Box era inevitabile. Mentre c’era qualcosa di confortante nelle risate familiari che apparivano in quasi tutte le sitcom, quella stessa familiarità sottolineava la loro inautenticità. Se la tua intelligenza è stata insultata dal gadget di Douglass che ti diceva quando e come rispondere a una battuta, non eri solo.

“Ho sempre pensato che sminuisse lo spettacolo”, ha detto M*A*S*H produttore, regista e sceneggiatore Larry Gelbart. Inizialmente, la CBS ha avuto successo – Come dice Gelbart, “Stavano pagando la cena”. — e la commedia di guerra era piena di risate incongrue. Ma i produttori di M*A*S*H hanno continuato a spingere per limitare l’uso di una traccia di risate. circostanze avremmo mai riso in scatola durante una scena in sala operatoria”, ha detto Gelbart. “Quando i medici lavoravano, era difficile immaginare 961 c’erano persone lì dentro che ridevano del fatto che qualcuno avesse ricucito le budella.

Oh, Occhio di Falco faceva ancora battute in sala operatoria. Ma non funzionerebbero meglio con fischi e urla.

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Guarda qualsiasi M*A*S*H episodio della prima stagione rispetto a una puntata della settima stagione, diciamo, e la differenza è tangibile. Gli schiaffi a tutto campo vengono sostituiti con una risposta più sommessa quando ci sono risate finte. Per episodi specifici, come il finale della serie “Goodbye, Farewell and Amen”, i produttori hanno convinto la CBS a rimuovere del tutto la traccia della risata. Allo stesso modo, quando la serie è uscita in DVD, agli spettatori grati è stata data l’opzione di perdere le risate in scatola.

Altri spettacoli hanno continuato a spingere contro il Laff Box, anche se non necessariamente contro le risate stesse. “Quando Cheers inizia, si dice ‘Cheers è stato registrato davanti a un pubblico in studio dal vivo”, afferma Jeremy Butler, professore di studi televisivi presso l’Università dell’Alabama. “Questo è il loro modo di dire: ‘No, questa non è una risata di Charles Douglas, una finta risata. Questo è un pubblico reale che risponde ‘.”

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(Più o meno, secondo lo storico televisivo Ben Glenn II. Mentre Saluti è stato effettivamente filmato con un pubblico dal vivo, le risate sono state ancora alimentate in post-produzione da Northridge Electronics.)

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Le risate in scatola fanno la differenza?

Laugh track contro nessuna risata—alla fine, ha davvero effetto come guardi uno spettacolo?

Gli scienziati sociali dilettanti ci hanno fornito gli strumenti per un interessante

esperimento: prova a guardare Friends senza una traccia di risate …

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… poi guarda una scena di The Office con una traccia di risate aggiunta.

Cheers

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L’esperienza è sconcertante. Ti piacciono o li odi, le tracce di risate contano.

Sono persino in grado di suscitare risate a battute non divertenti, secondo un 793831 studio da Il Giornale di Personalità e Psicologia Sociale. L’ironia: quelle risate aggiunte possono venire a scapito delle vere gag. “Il segreto del ritmo vivace di I Simpson“, dice Ken Jennings nel suo libro Planet Funny , era “l’unica cosa che lo show non aveva: un pubblico in studio. È difficile sopravvalutare quanto tempo e propulsione della sitcom sono stati persi nel corso dei decenni per la pista delle risate.”

Cheers

NBC

Con pause dopo le battute, ogni 66 L’episodio Rock durerebbe 2 ore.

Gilligan’s Island

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Spettacoli come I Simpson hanno accelerato la tendenza verso sitcom senza risate. The Office, Parks and Rec, Malcolm in the Middle e Modern Family hanno raccolto il testimone, fidarsi del pubblico nel modo suggerito da George Burns mezzo secolo fa.

Dai un’occhiata ai candidati agli Emmy di quest’anno per la miglior serie comica: Ted Lasso, PEN015, L’assistente di volo, Black-ish, Cobra Kai, Hacks, Emily In Paris, e Il metodo Kominsky . Non una sola risata in scatola (o nessuna risata in Emily In Paris) nel gruppo. Ma la traccia della risata non è ancora morta. Almeno non se la CBS ha qualcosa da dire al riguardo. Dai successi recenti Come ho incontrato tua madre a Due uomini e mezzo a Big Bang Theory, la rete crede ancora che ci sia un pubblico di sitcom che fa ridere il pubblico.

793835

ABC

The Connors distrugge la tua sitcom di prestigio preferita quando si tratta di valutazioni.

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Questo non fa sembrare antiquate quelle sitcom? “Ogni volta che qualcuno farebbe questa argomentazione”, afferma il produttore Chuck Lorre, “la prima cosa che direi è che Big Bang Theory è stato seduto in cima o vicino alla cima dei voti”. Ma le risate false non sono ammesse, insiste Lorre. “Non ho e non ho mai addolcito i miei spettacoli con risate finte. Ho sempre pensato che fosse una pratica piuttosto odiosa e controproducente.”

Semmai, le tracce di risate di oggi, quando esistono, stanno andando nell’altro direzione dai giorni di Laff Box. Consideralo quasi anti-dolcificante. Guarda un episodio di How I Met Your Mother, uno spettacolo girato in uno studio vuoto, suggerisce Josef Adalian. Gli ingegneri del suono hanno aggiunto risate, ma sono stati “massaggiati digitalmente … morbidi, fischi e fischi praticamente assenti”.

È la stessa vecchia canzone ma ridotta per un suono più autentico. Immagina una partitura musicale esagerata che distrae dal dramma che si svolge sullo schermo rispetto a uno sfondo musicale che migliora la tensione e il rilascio naturali di una storia. Non diversamente dal modo in cui Douglass suona il Laff Box come un organo da chiesa, gli ingegneri di oggi stanno tentando di comporre una partitura più sottile.

Forse anche David Niven approverebbe.

Immagine in alto: Warner Bros. Television

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Scritto da Stand Up Comedy Italia

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