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Il mio amico, Gilbert Gottfried. Storie di una vita incredibile [INTERROBANG]

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Quando vengo intervistato, le persone spesso mi chiedono chi è il mio comico preferito. Per il passato 20 più anni ho sempre avuto la stessa risposta , … Gilbert Gottfried. Mi piace unico e diverso, e nessuno è mai stato più unico e diverso di Gilbert Gottfried. Non è mai stato, non lo sarà mai!

Quando sono entrato al funerale di Gilbert presso la Riverside Chapel di Manhattan, sono stato accolto da uno dei suoi amici più cari, il generale Jeffrey Ross. Ci siamo abbracciati e lui mi ha detto: “Hai perso il tuo comico preferito”. Tutti sapevano. Gilbert lo sapeva. Non l’ho mai nascosto e gliel’ho detto in faccia molte volte. Si è scrollato di dosso nel suo modo umile, ma sono contento che abbia sempre saputo come mi sentivo.

Vorrei ricordare esattamente in quale anno ho incontrato Gilbert, ma doveva essere alla fine 20, quando stavo correndo in città per uscire con la troupe di SNL e cercare di farmi strada nel mondo dello spettacolo. In una delle foto qui sotto aveva una ciocca di capelli ricci scuri e immagino che sia stata scattata in ritardo 20’s/in anticipo 072’S. Gilbert era un po’ timido e goffo e lo invitavo a venire con me alle feste. Lo accompagnavo a casa nell’appartamento in cui viveva con sua madre che, a quanto ricordo, era nel Lower East Side e ricordo distintamente una notte che gli chiese: “Tua madre lo capisce? Lei sa che sei Gilbert? Ha idea di chi sei?” perché non riuscivo a immaginare nessuna madre che capisse Gilbert, … e lui era tipo “Non credo”. Aspettavo sempre che entrasse dentro perché mi sono sempre sentito un po’ protettivo nei suoi confronti.

In una storia che non avevo mai raccontato prima una volta l’ho portato a una festa in un club. Non ricordo quale club. Mi ricordo solo di noi in una specie di sala VIP a lato quando Gilbert scelse di uscire e iniziò a urlare la parola “P” e la parola “C” a squarciagola, alternandosi tra le due senza apparente Motivo. Un gruppo di ragazze stava entrando e una di loro ha pensato che si riferisse a lei e l’ha trascinato via e gli ha dato un pugno sul naso così forte che sanguinava copiosamente. Ricordo di averlo portato di lato e non so da dove li ho presi, ma in qualche modo ricordo chiaramente di avergli premuto i tovaglioli sul naso per fermare l’emorragia. Il resto della notte è stato confuso, ma non dimenticherò mai quell’incidente.

Non so cosa dice di me, ma sentivo davvero di aver capito Gilbert e i suoi commedia, … anche le sue azioni e riferimenti più strani avevano senso per me. Mi ha fatto ridere in un modo che nessun altro comico ha mai fatto. Reclutavo persone che venissero con me a vederlo, allo stesso modo in cui istigavo le serate ai WC Fields quando ero al college. Ricordo una notte al Carolines quando ero al Seaport e lo pregavo di fermarsi perché il dolore nel mio corpo era così intenso che pensavo di aver bisogno di un’ambulanza. Non riuscivo letteralmente a respirare dal ridere così forte e non rido quasi mai. Saliva sul palco con gli occhi chiusi, cosa che faceva da sempre, e prendeva un tovagliolo di carta, ne faceva a pezzi la metà inferiore, in modo che pendesse come tentacoli, e soffiava attraverso di essi separandoli e paragonandoli a un calamaro . Poi faceva battute sui calamari con una delle mie parole preferite “plancton” e concludeva con “Nessuno ha più materiale per calamari di me”, come se chiunque altro al mondo avesse anche solo una battuta sui calamari. Deve averlo adorato quando ha sentito parlare di Squid Game. So di averlo fatto!

In 1992 un regista di talento /il regista Frank Chindamo mi ha assunto per scrivere una serie di cortometraggi comici futuristici per Playboy TV. Frank è stata una delle prime persone a mettere cortometraggi sui telefoni cellulari. Ho chiamato amici come Richard Belzer, Pat Cooper, Phoebe Legere, Phil Hartman e, naturalmente, Gilbert Gottfried. La moglie di Phil non gli ha permesso di farlo perché stavamo girando in uno strip club come location ed era irremovibile nel non lasciarlo andare in quel tipo di posto anche se era fuori orario e il club non era aperto. I film dovevano essere divertenti e sexy ea quei tempi la maggior parte delle ragazze non si allenava, quindi ho dovuto scegliere le ballerine del club in determinati ruoli. Ho scelto Gilbert in un film intitolato “Seeing is Believing” in cui indossa occhiali molto strani che doveva mettere a fuoco come microscopi per vedere chiaramente, e si chiedeva perché non avesse avuto fortuna nell’incontrare le ragazze. L’altro motivo per cui stava colpendo potrebbe essere stato perché la battuta che ho scritto per lui nella sceneggiatura era “Scusa, ti piacerebbe vedere alcune foto dei miei mobili?” a quel punto tirava fuori il portafoglio e mostrava alle ragazze le foto del suo divano, comò e scrivania. L’Esecutivo Il produttore era a Los Angeles e ha dovuto modificare ogni sceneggiatura e mi ha fatto cambiare la linea dai mobili ai computer, che all’epoca erano un po’ nuovi ma non così divertenti come i mobili.

È stato uno dei miei primi assaggio di censura da parte di abiti senza senso dell’umorismo. Così Gilbert decide di prendere degli occhiali nuovi e il suo amico gli dice che per qualche dollaro in più può ottenere una visione a raggi X che Gilbert pensa gli permetterà di vedere attraverso i vestiti delle ragazze. Ho trasformato il mio studio dentistico in uno studio oculista e ho scelto una ragazza di nome Camille Donatacci per interpretare l’infermiera sexy, che anni dopo sarebbe diventata Camille Grammer, moglie di Kelsey Grammer, e una star di Real Housewives of Beverly Hills. Alla fine del film il dottore gli dà un piccolo telecomando che ho ancora e di cui faccio tesoro, e gli dice quando vuole che la visione a raggi X si attivi semplicemente premendo questo piccolo pulsante.Gilbert non vede l’ora di provarlo sull’infermiera sexy quindi preme il pulsante, ma sfortunatamente per lui ottiene una vera visione a raggi X e tutto ciò che vede è il suo scheletro, e impazzisce sulla sedia del dottore. In quei giorni in cui lo accompagnavo a casa, penso che vivesse nei progetti di West 28a strada. Non mi ha mai invitato a salire e da quello che la gente mi ha detto non ha mai invitato nessuno a salire. Non sembrava particolarmente sicuro e ricordo di averlo visto entrare come se fossi il suo appuntamento!

Ero così felice quando ho saputo che si sarebbe sposato. So che pensava che non sarebbe mai successo per lui. Ho capito quando ha detto nel documentario che sembrava fantascienza in un certo senso. Era difficile per lui immaginarsi con moglie e figli. Era Gilbert! Anch’io non potrei mai immaginarmi con moglie e figli anche se ho avuto la fortuna di averli, ma per qualche motivo sono cresciuto con l’idea che non avrei mai avuto quelle cose. Il concetto era un po’ opprimente per me. Mi sono sentito molto felice di sapere che avrebbe provato la gioia di questo, e lo ha fatto. Era così pazzo di Dara e dei suoi figli Lily e Max. Sono così triste che abbiano perso il loro papà in così tenera età.

Ero con lui la notte in cui è stato licenziato da Aflac per le battute sullo tsunami giapponese, e mi ha dato il permesso di rappresentarlo in un’apparizione che stavo facendo alla radio il giorno successivo. Gli ho chiesto se voleva andare in onda e discuterne, ma ha detto che si fidava di me per rappresentarlo. Ricordo di aver detto che Gilbert non aveva un osso cattivo nel suo corpo e non avrebbe mai ferito intenzionalmente i sentimenti delle persone, nonostante potesse convincersi a dire cose che non potrei dire se fossi a casa da solo. Ho la sensazione che sia per questo che ha lavorato con gli occhi chiusi, quindi non poteva vedere i volti delle persone quando diceva le cose che diceva.

In 1992 quando stavo scrivendo il libro “Make ‘Em Laugh” sulla storia del fumetto, il proprietario Richie Tienken molto spesso sedeva con me mentre Stavo facendo le interviste. Ho intervistato tutte le grandi star uscite da quel club, tranne Eddie Murphy, che è tutta un’altra storia. Mi sono seduto con Seinfeld, Chris Rock che ha scritto l’introduzione al libro, Ray Romano, Colin Quinn, Jim Gaffigan, Susie Essman, Lisa Lampanelli, Lewis Black e molti altri, incluso Gilbert ovviamente. Ma Gilbert ha tenuto il primato di essere l’unico uno per insistere perché lo portiamo fuori a pranzo. Gli altri sono venuti tutti a sedersi con noi nel club per aiutare a riportare alla mente i ricordi. Ricordo di aver confermato l’appuntamento con Dara che è sempre stato importante per assicurarsi che Gilbert si ricordasse e si facesse vivo. Siamo andati a prenderlo nel suo appartamento e ha scelto un posto chiamato Pastis che era il posto più trendy e costoso dell’epoca. Anche se era ora di pranzo, il posto era pieno e troppo rumoroso per un colloquio, ma non avevamo scelta. Penso di aver ordinato un hamburger. Gilbert ha ordinato diverse cose sul menu e ha continuato a ordinare mentre Richie vedeva il prezzo salire e salire. Stava pagando il conto. Gilbert ha persino ordinato cose che non erano nel menu e quando è arrivato il momento del dessert, ho dovuto iniziare l’intervista e in quel momento Gilbert ha annunciato che non era mai stato effettivamente al club e che era solo venuto a pranzo. Non riuscivo a ottenere una risposta diretta da lui, e diceva cose come se fosse rimasto fuori dal luogo per anni in attesa che fosse costruito, e ha sentito che aveva una buona elettricità e una sedia comoda su cui i comici si sedevano a turno .Pensavo che Richie stesse per avere un infarto, chiedendomi come avremmo potuto utilizzarlo nel libro.

Ma era perfetto “Gilbert” e per me è stato un sogno che si è avverato . Ho avuto modo di riff con Gilbert Gottfried che era stato il mio sogno per tutta la mia vita da comico. Per poter usare i miei riferimenti bizzarri come ho fatto con Salvador Dalì. Una volta ho avuto modo di passare una serata con Salvador Dalì, e sapevo che Dalì era così là fuori che non c’era niente che potessi dire che lo avrebbe spaventato. È stato lo stesso con Gilbert.

Ero all’evento dei Frati nel 2014 quando raccontò una barzelletta così sgradevole che Shecky Greene se ne andò e minacciò di lasciare The Friars. Quel giorno feci interviste con loro e portai Shecky in onda con Ron e Fez per discutere dell’incidente. Negli anni vedevo Gilbert a spettacoli, Friars Roasts, Friars events, ai suoi benefici per PS , la scuola frequentata dai suoi figli e l’ultima volta che l’ho visto è stato poco prima della pandemia. Eravamo al Gotham Comedy Club e penso che fosse un vantaggio per PS 11. Eravamo al piano di sotto nella stanza verde e quando siamo saliti ho notato che Gilbert stava avendo difficoltà a salire le scale. Ricordo di avergli tenuto il gomito e di avergli dato un po’ di sostegno. Ovviamente non dissi nulla, ma mi rattristò vedere. Poi è salito sul palco ed è stato schiacciato! Totalmente schiacciato facendo quello che ha fatto con tutti i genitori tra la folla. Con gli occhi chiusi come al solito diceva cose che nessun altro avrebbe mai potuto dire. E ho anche capito i suoi movimenti goffi della mano che armeggiavano intorno al microfono quando sembrava che non sapesse come prenderlo o tenerlo. Ricordo di aver fatto qualcosa del genere da solo.

In 2015 su a Just per Laughs hanno organizzato un falso funerale per Gilbert. È stato il primo comico in assoluto ad essere “onorato” nel loro spettacolo “Waked”. L’ho intervistato al suo finto “funerale” dove abbiamo discusso di come ci si sente ad essere commemorati mentre è ancora in vita:

Non ha senso per me che non sia più qui. Era come una figura dei cartoni animati che prende vita e le figure dei cartoni animati non muoiono. Vivono per sempre e la commedia di Gilbert e la sua memoria vivranno sicuramente per sempre. Posso sentire la sua voce in questo momento. RIP Gilbert, spero tu sappia quanto sei stato amato!!!

Leggi altre notizie sulla commedia.

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    Jeffrey Gurian è uno scrittore di commedie, comico, autore, produttore, conoscitore di commedie, giornalista di commedie e un bon vivant a tutto tondo. Puoi trovarlo sui tappeti rossi, in occasione di eventi comici in tutto il paese e come presentatore di Comedy Matters TV. È l’autore del libro Make ‘Em Laugh con un’introduzione di Chris Rock”. L’hai visto al Kroll Show di Comedy Central ed è un habitué del Bennington Show di SiriusXM ed è il predecessore del Ron e Fez Show. È anche UN GRANDE CREDENTE nella felicità e nell’amore.

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    Scritto da Stand Up Comedy Italia

    Stand Up Comedy Italia, con i suoi 50.000 fan su Facebook (e migliaia di lettori giornalieri sul sito), è la più grande community italiana dedicata all'umorismo Stand Up. Da quando è stata fondata nel 2014 dal comico Nicola Selenu, Stand Up Comedy Italia ha organizzato oltre 300 spettacoli umoristici in tutta Italia, ospitando i più interessanti comici italiani in circolazione ed è per questo diventata il punto di riferimento per gli spettacoli umoristici di qualità sul territorio nazionale.

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