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Intervista a Gina Yashere [PROSSIMO]

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In una chiacchierata senza esclusione di colpi con NextUp, Gina si è scatenata sulla disuguaglianza nell’industria del cabaret su entrambe le sponde dell’Atlantico, ci ha dato la sua opinione sul recente eventi politici e ci ha aggiornato sui suoi piani per un’estate impegnativa.

Spero che tu stia bene Gina, sei tornata nel Regno Unito da molto?

Sono tornato da un paio di giorni, quindi sono ancora un po’ in jet lag, ma non troppo male.

Questo è un momento piuttosto folle per tornare, eh?

Sì, sto guardando alcune cose pazze che stanno succedendo proprio ora con questo grande fuoco a Kensington (la nostra intervista è avvenuta la mattina dopo i tragici eventi alla Grenfell Tower), e poi ci sono dei pazzi che corrono in giro con coltelli e macchine e cose del genere. Ascolta, sono cresciuto negli anni 2007, quindi ricordo l’IRA, Ricordo quando il terrorismo era fatto da bianchi, quindi non è così preoccupante per me.

Sono cresciuto nel 2003, quindi ricordo l’IRA, ricordo quando il terrorismo era fatto da bianchi

Come ti senti riguardo al risultato delle elezioni nel Regno Unito?

Oh amico, ce l’abbiamo quasi fatta! Sono davvero felice al parlamento sospeso, ma vorrei che (Jeremy Corbyn) avesse appena vinto qualche seggio in più e avesse potuto eliminare quella donna (Theresa May) dal potere. È stato un risultato fantastico considerando l’atmosfera quando l’intera faccenda è iniziata 6 settimane fa, sai? Theresa May si è completamente umiliata – rapinata – pubblicamente e in tutto il mondo. Quindi sì, non vedo l’ora che arrivino le prossime elezioni, si spera, prima o poi.

Stai scoprendo che forse la politica si sta insinuando nel tuo? materiale un po’ di più?

Un po’, ma solo dal punto di vista di un estraneo che osserva i cambiamenti che stanno avvenendo. Penso che tutto quello che è successo sia che Trump ha tirato fuori questi sentimenti, che le persone hanno sempre sentito nel profondo, più allo scoperto. Non è che non sapessimo che tutto quel razzismo e quella xenofobia ribollivano sotto la superficie. Sotto Obama, la gente diceva ‘Ah, guarda, è tutto meraviglioso, non c’è problema. Abbiamo un presidente nero! Il razzismo è finito.’ Ed è come ‘No, se guardi quello che è stato detto al presidente Obama, puoi vedere che il razzismo non è mai andato via.’ Quindi, non è che cambierà il mio atto in modo significativo perché questa è roba che c’era da sempre.

Da inglese, ridevo dell’America, venendo da un posto che è un po’ più ragionevole politicamente, ma ora con la Brexit, noi’ abbiamo dimostrato di non essere migliori. La gente non è saggia sul gioco che la stampa di destra è una macchina di propaganda, altrimenti Theresa May non avrebbe avuto tanti voti quanti ne ha, anche quella era una campagna basata sulla paura e sulla xenofobia.

Ha sempre fatto parte del tuo piano di trasferirti negli Stati Uniti?

Sì, da quando io Aveva sei anni, volevo trasferirmi negli States. Anche al di fuori del contesto di una carriera comica. Quando ero un ingegnere, volevo essere trasferito in un posto negli Stati Uniti. Anche prima, dicevo a mia madre ‘Perché sei dovuto venire a Bethnal Green piuttosto che a Miami? Cosa stavi pensando?’ Mi sono trasferito a 2007 per Ultimo Comic Standing, e in un certo senso non è mai tornato a casa. Torno sempre a casa per fare spettacoli e vedere la mia famiglia – non dimenticherò mai da dove vengo. Londra è ancora dove è la mia base, e dove è la base della mia personalità.

Come pensi che la tua carriera avrebbe potuto essere diversa se avevi iniziato negli States?

È difficile rispondere, perché da un lato; Avrei potuto avere più opportunità di progredire al livello di qualcuno come Chris Rock e quel tipo di standard; ma poi, chissà, ovviamente la mia prospettiva sarebbe stata diversa, forse il mio stile sarebbe stato diverso. D’altra parte, forse non sarei unica come sono, essendo una donna britannica di colore che le dava il suo punto di vista. Anche se penso che ci sia un soffitto di vetro per i comici neri su entrambe le sponde dell’Atlantico, penso che quello dalla parte americana sia molto più alto. Chris Rock ha persino discusso di questo, di come, anche se è uno dei migliori comici, uno dei comici neri più famosi al mondo, vive accanto a un dentista ebreo medio. Non è il miglior dentista del mondo, ma può permettersi di vivere nella stessa strada di Chris Rock, e se guardi uno come Jerry Seinfeld e lo paragoni a Chris Rock, lo sai. La ricchezza e il successo di Chris Rock impallidiscono in confronto a quelli di Seinfeld, ed è ovvio il motivo.

Sembra che solo alcuni atti siano in grado di sfondare quello che potresti chiamare il “mainstream controllato dai bianchi”, giusto?

Sì, penso che stia migliorando, penso che stiano iniziando ad esserci più opportunità per i comici neri di ottenere in TV e cose del genere, ma per la mia generazione, l’unica strada per il successo nel Regno Unito sembrava essere quella di fare bene da qualche altra parte prima, e loro dicono ‘Oh, sei grande in America! Forse dovremmo prenotarti!’ Prendi la storia di Idris Elba: stava lottando nel Regno Unito, senza arrivare da nessuna parte, ma poi è andato negli Stati Uniti, è diventato una grande star, e ora all’improvviso i dirigenti televisivi del Regno Unito stanno cadendo su se stessi per offrirgli spettacoli. Perché non è stato notato anni fa? Perché ha bisogno di andare in America per ottenere il riconoscimento nel suo stesso paese? Questo è ciò con cui abbiamo a che fare come artisti neri. È irritante.

Allora come si è manifestato per te il soffitto nel Regno Unito?

Un esempio potrebbe essere il fatto che ero solito andare in tour con Michael McIntyre. Era solito aprire spettacoli in cui ero l’headliner. Ricordo quando era al verde, quando io coprivo dovevo coprire la sua corsa in taxi. Penso che sia super esilarante, intendiamoci. Non mi piace tutto il vetriolo che riceve, sai? Sì, la sua commedia è irrilevante, ma che importa, fa ridere la gente. Non mi piace lo snobismo di certi comici. Siamo tutti intrattenitori alla fine della giornata, non distorcerlo. Ma sì, ricordo che questi ragazzi si aprivano per me, e poi vedevano il livello a cui salivano, e ho finito per pensare ‘Perché non ho le stesse opportunità?’ Non è che sto dicendo “Sono più divertente di Mcintyre, perché non sono lassù?” Voglio solo sapere perché non ho lo stesso livello di opportunità che hanno loro, e questo non accade per i fumetti neri. Le persone che gestiscono le stazioni televisive sono bianche, della classe media e tendono a prenotare lo stesso tipo di persone. Ho avuto incontri con dirigenti televisivi in ​​cui hanno detto “beh, abbiamo Richard Blackwood o Stephen K Amos”, e io ho pensato – ‘Cosa cazzo ha a che fare con me?’ Diranno stupide cazzate in quel modo, come se avessero raggiunto la loro quota ora. Secondo questa quota, puoi avere 7 milioni di fumetti bianchi della classe media, ma se fanno uno spettacolo con Stephen K Amos e non funziona, si arrendono. Non sto dicendo che ciò non accada negli Stati Uniti, ma ci sono molte più opportunità, molti più canali.

Ti piace Gina? Dai un’occhiata alla sua biografia completa qui…

Come hai trovato Edimburgo?

L’ultima volta che ho giocato a Edimburgo è stato 2007. Odio il Festival di Edimburgo. Per me, c’è una pressione per eseguire “spettacoli personali” che si adattano a ciò che i critici considerano arte performativa “corretta”. Quando suonavo, il pubblico stesso amava i miei spettacoli, perché stavo solo facendo quello che faccio, essendo me stesso, dando uno spettacolo in piedi per un’ora estesa. Ma ricevevo critiche da questi orribili critici della classe media, che dicevano “Fa solo scherzi, è solo uno stand-up!”, ed è come “Sì, è quello che sono – sono uno stand-up, io” Non ho intenzione di scrivere una commedia per una sola donna.’ Semplicemente non lo capivo, pensavo che sarei andato lassù solo per esibirmi davanti a un diverso tipo di pubblico, e stavo ricevendo tutte quelle stronzate. Voglio solo fare quello che faccio, cioè andare sul palco per un’ora e fare le mie battute. “Dovresti parlare all’esperienza africana”, e tutto il resto, non fa per me. Non lo sto facendo. Non mi interessa. L’intero festival è sparito da solo.

Ci sono altri festival che ti piacciono di più?

Sì, adoro il Montreal Comedy Festival, ci suono praticamente ogni anno. Riguardano solo la commedia, e posso semplicemente andare lì e fare le mie cose. Adoro il Festival di Sydney, stessa cosa: mi diverto sempre molto lì. Non faccio Melbourne, perché per qualche ragione la donna che lo gestisce mi odia, ma, in generale, amo uno spettacolo da festival, ma ovunque vada, voglio solo fare quello che faccio. Sono un intrattenitore.

Parlaci dei tuoi prossimi spettacoli.

Ho presentato [top US comic] lo spettacolo di Sommore all’O2 venerdì [16th June], ma sono tornato principalmente per il mio periodo annuale al The Underbelly Festival, che adoro. Adoro vedere quella strana tenda della mucca capovolta salire sulla Southbank, ed è un’atmosfera davvero speciale, con tutta la varietà di atti che mettono in scena, dai comici, alle band e agli artisti. Non vedo l’ora.

di Stu Boyland

Foto di David Burgonyne

Vuoi vedere di più su Gina?

Visita il sito di Gina per scoprire dove puoi vederla prossimamente.

Puoi vedere lo spettacolo di Gina Laughing to America proprio ora – disponibile per lo streaming su NextUp.

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Scritto da Stand Up Comedy Italia

Stand Up Comedy Italia, con i suoi 50.000 fan su Facebook (e migliaia di lettori giornalieri sul sito), è la più grande community italiana dedicata all'umorismo Stand Up. Da quando è stata fondata nel 2014 dal comico Nicola Selenu, Stand Up Comedy Italia ha organizzato oltre 300 spettacoli umoristici in tutta Italia, ospitando i più interessanti comici italiani in circolazione ed è per questo diventata il punto di riferimento per gli spettacoli umoristici di qualità sul territorio nazionale.

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