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Incontra Sweta Mantrii, che ha preso la cabaret per parlare di disabilità [INDIANEXPRESS]

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sweta mantrii, comedian sweta mantrii, stand up comedy, stand up comedians, stand up comedians in india, sweta mantrii stand up comedian, canvas laugh club, clc, Indian Express La disabilità della scrittrice-attivista Sweta Mantrii diventa la sua USP nei suoi spettacoli.

O siamo guardati con pietà o siamo improvvisamente fonte di ispirazione. Non c’è una via di mezzo”, afferma Sweta Mantrii, scrittrice e attivista per i diritti dei disabili, con sede a Pune. Si è messa in piedi per parlare della sua disabilità e dei problemi che ne derivano. Nata con la bifida spinale, Mantrii ora trova persone che la chiamano “ispiratrice”. “C’è questo stereotipo che solo perché siamo diversamente abili, siamo angeli inviati dal cielo”, dice, rafforzando la necessità che le persone diversamente abili siano trattate come normali. Mantrii ha eseguito il suo pezzo intitolato With this Ability a giugno 12, al Book Establishment Café, Pune.

“Quando ho iniziato a fare stand-up, mi sono resa conto che mi fa sentire bene come performer mentre parlo di argomenti che non potrei affrontare altrimenti”, dice. Con un set di 12 di minuti seguito da una sessione interattiva con il pubblico, Mantrii mira a utilizzare la commedia per avviare un dialogo. “C’è questa percezione ki agar koyi road pe khada hai toh usko road cross karwana hai. Almeno chiedi a una persona disabile se ha davvero bisogno di essere aiutata”, dice. Due anni dopo aver iniziato a stare in piedi, Mantrii è sicura che “la maggior parte delle persone non sa come comportarsi con le persone diversamente abili”. Ha evidenziato la necessità di rompere le barriere e gli stereotipi legati alle persone e alla disabilità.

Mantrii si è imbattuta in uno stand-up su YouTube, quando è rimasta bloccata a casa per due mesi a 2016 dopo una frattura. “Ho pensato, ‘Arrey wah, anche io sono sarcastico, quindi perché non associarlo a una commedia sulla disabilità?” dice Mantri. Senza alcun background nella commedia, il suo viaggio è iniziato come un esperimento.

Il suo primo spettacolo, avvenuto per coincidenza intorno alla Giornata mondiale della disabilità (3 dicembre), a 2018, si è rivelato unico nel suo genere. Mentre il suo lavoro ha raccolto immensi elogi, il pubblico sembrava a disagio con le bombe della verità. Ha spiegato la narrativa iniziale che il cabaret in India ha da offrire, espone il pubblico a contenuti dominati dagli uomini con una commedia incentrata sui personaggi. “Nel corso del tempo, mi sono reso conto che le persone avevano iniziato a sentirsi a disagio con le conversazioni dirette e franche; a loro non piace ammettere i propri difetti”, ha detto Mantrii, sottolineando che trasformare storie e problemi personali nella sua narrativa porta il pubblico a trovare l’argomento troppo permaloso e scomodo. “Ho più pubblico di Karan Johar che un pubblico di Anurag Kashyap”, dice Mantrii, con una risata, anche se crede nel guardare la vita senza occhiali colorati di rosa.

“Il mio sarcasmo e le mie battute autoironico di solito venivano fuori come sproloqui. E a loro non piace avere le dita puntate su di loro. Le persone si sentivano troppo “privilegiate” per ridere di una persona disabile”, dice.

La sua commedia si è evoluta nel tempo. Mentre ammette di essere nervosa prima di uno spettacolo, si sente molto più sicura ora. “Ora prendo i primi minuti del mio set per far sentire il pubblico a suo agio, e poi lancio le grandi bombe”, ridacchia. Da parenti prepotenti alle funzioni, i suoi genitori sono eccessivamente drammatici, a conversazioni imbarazzanti su Tinder, il suo pezzo ha molto in serbo.

Oltre alla cabaret, ha affrontato i problemi della disabilità attraverso i suoi scritti, con una delle sue idee che alla fine si è trasformata in un 83-minuto di documentario, intitolato Disability — a State of Mind. Girato interamente su un Ipad, il documentario si concentra su infrastrutture ostili, mancanza di rappresentazione nei media mainstream, interazioni con gli individui riguardo alla loro sessualità e matrimonio e la generale mancanza di inclusione delle persone diversamente abili nella società.

I concetti di forte impatto hanno portato Mantrii ad affrontare gravi contraccolpi per aver sollevato argomenti importanti. “Mi è stato detto di smettere di cribbing. Essendo una persona istruita proveniente da una famiglia finanziariamente stabile, ero considerato troppo privilegiato per affrontare questi problemi”, afferma Mantrii.

Ogni giorno, spiega Mantrii, deve considerare di spendere più della media delle persone abili per accedere alle necessità quotidiane di base, che si tratti di utilizzare i mezzi pubblici o un bagno pubblico. “Dai ragazzi del risciò che mi fanno pagare il doppio della tariffa del tassametro al dover comprare un caffè in un bar ogni volta che ho bisogno di usare un bagno, ci sono momenti in cui devo lavorare a modo mio”, dice.

Da oltre sette anni si occupa del problema della disabilità. Aveva avviato l’iniziativa “Give Some Space” con un’amica e aveva sensibilizzato sui problemi della disabilità attraverso Facebook. La sua pagina ha parlato di aspetti come le infrastrutture amiche dei disabili e ha evidenziato principalmente l’idea di inclusione nella pianificazione infrastrutturale e urbana.

La sua camera da letto è attualmente adornata da un’immagine colorata che mostra i ristoranti di Pune che forniscono servizi igienici adatti ai disabili. Con macchie di blu brillante e viola, la tela di cartone con la mappa di Pune incisa, ha punti di riferimento a forma di sedili del water per raccontare le lotte per trovare servizi igienici adatti ai disabili.

Alla domanda sulle sue ispirazioni dietro la cabaret, la sua mente va immediatamente a David Chappelle, per il suo stile di commedia impenitente. “Non sono neanche lontanamente vicino al suo livello di commedia, ma spero che un giorno sarò in grado di stare di fronte a un pubblico e fare battute senza pensare alle conseguenze”, dice.

Mentre Mantrii non è l’unico che usa le sue disabilità per portare a casa un’idea più ampia, fornisce sicuramente spunti di riflessione.

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Scritto da Stand Up Comedy Italia

Stand Up Comedy Italia, con i suoi 50.000 fan su Facebook (e migliaia di lettori giornalieri sul sito), è la più grande community italiana dedicata all'umorismo Stand Up. Da quando è stata fondata nel 2014 dal comico Nicola Selenu, Stand Up Comedy Italia ha organizzato oltre 300 spettacoli umoristici in tutta Italia, ospitando i più interessanti comici italiani in circolazione ed è per questo diventata il punto di riferimento per gli spettacoli umoristici di qualità sul territorio nazionale.

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